La ganadería de precisión llega a la alta montaña, a través del proyecto ‘Control de la cabaña extensiva de Aragón’

Dispositivo para el control remoto del ganado extensivo

Varios agentes de Aragón, entre ellos ASAJA y la Universidad de Zaragoza, han estado desarrollando el proyecto de cooperación “Seguimiento y control de la ganadería extensiva de Aragón”. Ha supuesto la llegada de la ganadería de precisión a la alta montaña, con dispositivos móviles que portan los animales y que transmiten información telemáticamente. La exposición de este proyecto es la siguiente:

Los sistemas extensivos de producción animal se basan en la utilización de especies ganaderas de interés zootécnico capaces de aprovechar eficazmente los recursos naturales mediante el pastoreo. Generalmente las especies ganaderas así explotadas corresponden a genotipos autóctonos adaptados a los factores limitantes y ecológicos del medio natural.

Los sistemas extensivos aprovechan ciertas producciones vegetales que de otra forma resultarían improductivas o, al menos, su recolección supondría costes tan elevados que la harían ruinosa. Además, el mantenimiento del ganado contribuye a la mejora paulatina o a la conservación de las áreas donde pasta.

Tienen una baja carga ganadera y con poca inversión en infraestructuras y maquinaria.

En Aragón se dan dos tipos fundamentales de explotación extensiva con los condicionantes anteriores:

- Explotaciones de vaca nodriza.

- Explotaciones de ovino-caprino.

Las explotaciones de vaca nodriza se dan mediante rebaños con los que se persigue la obtención de un ternero por vaca y año, manteniendo a su vez un coste mínimo en la alimentación de las madres.

En septiembre de 2017, la cabaña española de vacas nodrizas estaba por encima de los 2,2 millones de cabezas, mientras que el censo de Aragón era de casi 60.000 animales.

Las explotaciones de ovino-caprino extensivo persiguen la obtención del máximo número de corderos por oveja y año, manteniendo a su vez un coste mínimo en la alimentación de las madres.

Los corderos que se busca producir deben presentar una alta velocidad de crecimiento, una buena conformación carnicera y un estado de engrasamiento lo más bajo posible.

En este tipo de explotaciones no existe un censo diferenciado entre extensivo y estabulado.

La cabaña ovina en España a finales de 2016 alcanzaba el 19 por ciento del total de la Unión Europea con un censo de unos 15,9 millones de animales, de los cuales Aragón tenía entorno a un 10 por ciento.

En el caso del caprino, la cabaña española era a finales de 2016 de unos 3 millones de animales, con tan sólo un 2 por ciento en Aragón.

El principal reto al que se enfrentan en estos momentos las explotaciones extensivas es demostrar que las ayudas de la Unión Europea generan un retorno económico y social que compensa las mismas.

De este modo se lograría cambiar el discurso que a nivel general está establecido y conseguir que pasen de denominarse AYUDAS a denominarse INVERSIONES.

En este sentido resulta necesario contar con evidencias incuestionables capaces de mostrar que esto es así.

Es aquí donde la tecnología entra a ayudar al sector en el proceso de identificación auditable de las zonas que realmente se están pastando por los animales mediante el uso de sistemas de posicionamiento por satélite y comunicaciones a largas distancias para la gestión remota.

A partir de aquí, y en posteriores acciones, se establecerá la cuantificación del consumo de estas masas forestales improductivas con el fin de determinar el adecuado dimensionamiento de las explotaciones de modo que se permita maximizar la cabaña implantada en una zona geográfica.

En paralelo con esto, se abordará la valoración económica, social y de mantenimiento de la biodiversidad que estas explotaciones generan en el territorio.

Los avances de las nuevas tecnologías vinculados a la agricultura y ganadería de precisión son muy fáciles de implementar en zonas urbanas o periurbanas.

Sin embargo, a poco que nos alejamos de estas zonas nos topamos con el grave problema de la falta de acceso a redes de comunicaciones.

Un claro escenario donde nos topamos con esta situación se produce en el ámbito de la ganadería extensiva donde los animales pastan con bastantes grados de libertad en lugares donde no se ofrece ningún tipo de cobertura de sistemas de comunicaciones.

En este escenario ASAJA Huesca, agentes del sector y la Universidad de Zaragoza hemos estado trabajando en un proyecto experimental de seguimiento y control de ganadería extensiva que ha permitido validar una aproximación basada en redes de comunicaciones a medida, utilizando el protocolo LoRa que permite cubrir grandes extensiones de terreno con velocidades de comunicación lentas.

Los grandes retos que hemos abordado en este proyecto son:

- Desarrollar un sistema de recogida de la información y transmisión de la misma en un dispositivo fiable, robusto, ligero que pueda ser llevado por vacas, ovejas, cabras o cerdos.

- Ser capaces de establecer una comunicación bidireccional con el dispositivo instalado en el animal a gran distancia.

- Disponer de un sistema de gestión en la nube que permita gestionar la información desde el despacho del ganadero.

- Ser capaz de comunicar con el ganadero cuando éste se encuentra en el campo. Hay que poder meter todo en la mochila del ganadero: fiable, robusto, ligero.

- Y que todo sea barato…

La experimentación llevada a cabo nos ha permitido cubrir con los prototipos desarrollados una zona de más de 6 kilómetros en la alta montaña. Los equipos han sido puestos a prueba con los animales pastando y han sido recuperados en perfecto estado de uso.

Este proyecto ha contado con el apoyo del Gobierno de Aragón a través de las subvenciones de apoyo a acciones de cooperación de agentes del sector agrario, en el marco del Programa de Desarrollo Rural para Aragón 2014-2020, y la Unión Europa a través de fondos FEDER”.

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