Conclusiones del estudio realizado sobre el teosinte por el CITA de Aragón

Conclusiones del estudio realizado sobre el teosinte por el CITA de Aragón

El teosinte solo es problemático en cultivo de maíz o sorgo, su erradicación es fácilmente controlable y la principal vía de dispersión es a través de las cosechadoras, por lo que hay que extremar las precauciones de limpieza si se ha trabajado previamente en zonas afectadas.

Estas son algunas de las conclusiones a las que ha llegado el proyecto de investigación sobre el teosinte en Aragón, coordinado desde el Centro de Investigación y Tecnología Agroalimentaria de Aragón (CITA) por los investigadores Alicia Cirujeda y Gabriel Pardo.

El proyecto que ha tenido una duración de tres años terminó el pasado mes de diciembre y ha contado con la financiación del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA).

CAUSA DEL ESTUDIO

La presencia de una nueva mala hierba que infestaba campos de maíz en el Valle del Ebro fue el origen de este proyecto cuyos objetivos han sido conocer la extensión de las infestaciones, estudiar el comportamiento biológico de la mala hierba y ensayar métodos de control para frenar su expansión.

Gracias a las medidas de control adoptadas por el Centro de Sanidad y Certificación Vegetal de Aragón, que incluyen la prohibición de siembra de maíz en parcelas con elevada infestación, la superficie afectada se ha reducido notablemente.

No obstante, se siguen prospectando las zonas afectadas y todavía se van encontrando campos con nuevas infestaciones, aunque en ningún caso en localidades distintas a las que ya se detectó en 2014.

BIOLOGÍA DEL TEOSINTE E IDONEIDAD DE LA ALFALFA COMO ALTERNATIVA AL MAÍZ

Los estudios sobre su biología han mostrado que la capacidad de supervivencia de las semillas en el suelo es de aproximadamente 18 meses, independientemente de si se riega o no.

En este sentido hay que decir que el cultivo de alfalfa, cuyo ciclo se adapta perfectamente a las zonas afectadas, puede ser una buena alternativa para implantar. En ella pueden emerger plantas de teosinte, pero éstas son segadas antes de producir semillas.

La alfalfa es un cultivo que permanece en campo 4-6 años por lo que cualquier semilla de teosinte en el suelo debería haber perdido su viabilidad en ese tiempo.

Sin embargo, es muy importante evitar que el teosinte se resiembre durante el periodo de alfalfa, limpiando plantas que pueden aparecer en las estructuras de riego, las acequias y los entornos de la parcela que no se siegan en un corte habitual de alfalfa.

COSECHADORAS

En los muestreos realizados durante el proyecto se ha encontrado que una planta de teosinte creciendo junto al maíz puede albergar entre 200 y 1.000 semillas; muchas de ellas son dehiscentes, es decir, se caen de la planta antes de la cosecha y que sólo un porcentaje muy bajo acaba junto a los granos de maíz en la tolva de la cosechadora.

Por tanto, la casi totalidad de las semillas maduras de teosinte que se han generado en una parcela cae al suelo ya antes de la cosecha o bien lo hace en el momento de ésta con las vibraciones que produce la máquina.

Sin embargo, más preocupante que los granos que suben a la tolva (que normalmente serán destruidos en un proceso de molienda) son otros que quedan retenidos en diferentes estructuras de las cosechadoras; lamentablemente los estudios confirman que son los principales causantes de las infestaciones secundarias en otras parcelas a las que la cosechadora accede posteriormente.

PASTOREO

Aparte de las cosechadoras, el pastoreo también podría dispersar semillas de unas parcelas a otras.

En un ensayo durante el cual se alimentaron corderos con semillas y espigas de teosinte, se encontró que excretaron entre 0,1 y 3 por ciento de semillas viables.

La última semilla viable fue excretada 4 días después de su ingesta y la última semilla de aspecto entero 6 días después de su ingesta, por lo que las ovejas que hayan pastado rastrojo de maíz que contenga semillas de teosinte deberían estar estabuladas 6 días para evitar que semillas vivas reinfesten el medio.

INEFICACIA DEL LABOREO DE VOLTEO

Otro resultado de los estudios es que las semillas tienen la capacidad de emerger incluso desde profundidades de 26 centímetros, lo cual muestra que el laboreo de volteo es poco eficaz para situar las semillas en capas de suelo desde las cuales no puedan emerger.

HERBICIDAS ANTIGRAMÍNEAS

Finalmente hay que decir que el teosinte se controla fácilmente con herbicidas antigramíneas, lo cual posibilita su control químico eficaz en otros cultivos de verano como el girasol o la soja, cultivos que se recomiendan en las rotaciones como alternativas al maíz, que también se pueden cultivar en el caso de tener infestaciones con teosinte.

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